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Investigación del lavado de manos con jabón y prácticas higiénicas en Colombia

Actualizado - 09 marzo 2006

A finales del 2005, por lo menos 500 familias colombianas, de bajos ingresos de áreas urbanas marginales y rurales, fueron visitadas por una estudiante universitaria que hizo una observación estructurada sobre el comportamiento de lavado de manos con jabón en el hogar. Sin embargo, eso no lo sabían los habitantes de la casa. A ellos se los invitó a participar de un proyecto sobre el uso del agua, utilizando un incentivo de 12 000 pesos (EUR 0,0044) para que prepararan el almuerzo. Esta estrategia se utilizó para evitar que las personas cambiaran sus hábitos normales referentes al lavado de manos.

En un periodo de dos meses, aproximadamente, se hicieron las visitas en diferentes regiones del país, que incluían zonas urbanas y rurales. También se les hizo una encuesta sobre el uso del jabón, algunas de las mujeres respondieron una entrevista a profundidad (65) y, adicionalmente, se entrevistaron a 50 niños y 50 niñas estudiantes de quinto grado de primaria en las mismas zonas y se visitaron 20 hogares comunitarios del Instituto Colombiano de Bienestar Familiar (ICBF).

Financiación

En investigaciones relacionadas con proyectos de mejoramiento de la calidad, abastecimiento, tratamiento de agua, se ha sostenido que las prácticas higiénicas son un factor esencial para reducir las enfermedades de origen hídrico como la diarrea. Sin embargo, no ha sido posible realizar diagnósticos que faciliten identificar la situación de la población en este aspecto, ya que es un componente poco financiado por las instituciones que promueven proyectos de infraestructura en el sector de agua y saneamiento. En este sentido las instituciones privilegian la construcción de obras físicas, antes que el componente educativo y de formación de desarrollo humano. Este proyecto ejecutado por el Instituto Cinara de la Universidad del Valle es financiado por el Programa de Agua y Saneamiento del Banco Mundial y por Swiss Resource Centre and Consultancies for Development (SKAT) de Suiza y para desarrollarlo se tuvo en cuenta la experiencia de PRISMA en Perú, en el año 2004.

El problema

Se estima en cerca de 2.4 millones el número de muertes infantiles anuales ocasionadas por enfermedades diarreicas, producto de malas prácticas higiénicas y falta de soluciones de abastecimiento de agua y saneamiento básico1. En Colombia para el año 2.000 se encontró una tendencia de enfermedad diarreica aguda del 15.6% en áreas rurales y del 13.2% en las áreas urbanas2.

Existen evidencias de que el sufrimiento de diversas enfermedades diarreicas en niños y niñas reduce su capacidad de desarrollo físico, intelectual y social3. De acuerdo a las experiencias ejecutadas por el Instituto Cinara con población escolarizada, una de las razones que incide sobre la prevalecía de diarrea en las escuelas y colegios es la escasa promoción sobre el lavado de manos en momentos críticos como son: antes de consumir alimentos y después de utilizar las instalaciones sanitarias. Incluso en diversos talleres de capacitación se ha encontrado que la práctica de lavado de manos con jabón es poco frecuente, no sólo en niños y niñas sino también, en docentes y padres de familia.

La investigación busca identificar hábitos culturales relacionados con el lavado de manos con jabón, sin embargo, no procura modificar las estructuras culturales de las comunidades, sino transformar a mediano y corto plazo dichas prácticas. Para ello la meta final es desarrollar programas de comunicación y publicidad que promuevan este tipo de hábitos.

La escuela como medio para difundir la práctica de lavado de manos con jabón

La situación en las escuelas es crítica, ya que en Colombia se cuenta con programas de alimentación en muchas de las escuelas rurales y urbanas, centrando la problemática en dos actores que intervienen en el proceso de alimentación escolar: los maestros y las personas responsables de la manipulación de los alimentos, ambos con falencias para cumplir su papel; el primero, por ausencia de orientaciones para promover el lavado de y el segundo, por falta de capacitación en higiene.

Objetivos

El problema de lavado de manos con jabón es una situación real, pero no hay datos concretos que permitan tomar las medidas más apropiadas. Los resultados de la investigación permitirán:

  • Determinar la frecuencia de la práctica de lavado de manos en madres y cuidadoras de niños y niñas menores de 5 años y en niños y niñas menores de 12 años.
  • Recopilar información sobre la enfermedad diarreica en niños y niñas menores de 5 años.
  • Comprender motivadores e inhibidores de madres/cuidadoras, niñas y niños que facilitan o dificultan la adopción de dichos comportamientos.
  • Determinar la disponibilidad de agua y jabón en los hogares estudiados.
  • Establecer los canales de comunicación que mejor alcanzan el segmento de la población en situación de riesgo.

Actualmente, el proyecto se encuentra en la fase de procesamiento estadístico de datos y se espera presentar los resultados en el transcurso de este año.

1 OMS, 2002.
2 Colombia Demographic Health Survey, 2.000
3 Nokes et al, 1992

Contact: Jesús Anibal Valencia (jevalenc@univalle.edu.co)
Jonathan Hecke (jonathan.hecke@skat.ch)

Tags: hygiene promotion, school sanitation


 

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